POP 開發團隊 Ben:改變世界之餘,變成賺錢的公司也是重要的

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回溯至 2012 年 12 月,由台灣新創團隊 WOOMOO 所開發的  POP (Prototyping on Paper) App,引起全球矚目,不僅國內外媒體爭相報導、創業競賽拿下好成績,也陸續加入矽谷知名的創業育成機構 500 Startups,和 YouTube 共同創辦人陳士駿成立的 AVOS。

POP 對開發者、設計師來說,可說是一大有力工具。WOOMOO 共同創辦人 Ben Lin 林坤佑說,「最初做 App 開發在找 prototyping 工具來加速,但當時都是提供標準元件讓你組合出來 prototype 的工具,對於新的設計沒有元件可以對應,幾乎不可能做出可以用的 prototype。於是我就想到如果可以把手繪搞數位化,並讓它可以直接在手機上動起來,那就太方便了!於是 POP 就這麼產生。」透過 POP,可以將一個點子、草稿圖,轉化為一個 Prototype,展示動態的使用介面,更快更精準地和客戶、老闆溝通,大幅縮短開發的時程,也降低各環節的溝通成本;就連不會寫程式的人也能快速上手,表達自己的創意。

Ben 表示,POP 推出至今,快三年,有 25 萬下載量,該調整的功能細節都已完成,目前並不做特別的宣傳,而是靠口碑相傳,每天仍能維持一定的下載數,使用者各種類型都有,例如設計師、開發者、PM、學生、幼童等,「Tool App 和 Consumer App 很不一樣,Tool App 有 10 萬下載量就很不錯了。」

因 500 Startups 和 AVOS 育成計畫關係,Ben 有了深刻的美國行,曾於 2013 年撰文分享親身經歷 「美國夢」,並在接受 媒體專訪 (2014 年) 時談到:「創業就是速度,如果有任何人要創業,我只會給他們一個建議就是速度一定要快,這就是新創團隊能夠贏過大公司的地方。」

關於接下來的計畫?Ben 語重心長:「創業者初期不要想太多,想太多會做不下去。我還是會做自己想要用、需要用的產品,這樣我才有感覺、感到興趣。還有,我會挑一個市場大一點的,來開發產品,尤其當你拿了投資人的資金之後,需要考量的現實面變多了。」

WOOMOO 團隊之前募得種子輪融資 2000 萬台幣,靠著這筆資金營運至今。「當有創投加入,新創公司只有 2 條路可以選擇:一是 IPO,二是賣掉。」Ben 表示,新創公司要快速把產品推出去,很需要資金協助。「POP 產品本身沒問題,但在收費上有困難,這類工具你做得越好,使用者越快離開你。要讓使用者付錢,必須是會常常用到的。POP 在商業模式上試了幾種,實在很難朝 IPO 或賣掉其中一項,繼續做下去,同時也浪費投資人的時間。」

Ben 提醒創業團隊,開發一項產品除了好用,也要思考它為公司所帶來的商業價值,畢竟一家公司不是慈善機構,目的還是要賺錢,因此創業者在想著改變世界之餘,也要回頭好好思考這個嚴肅議題。「在 POP 之前沒人用這種方式去做 Prototype,事實上,我們真得因為它,改變了設計圈的產品開發過程。」Ben 也不諱言地表示,POP 在盈利模式上,沒找到好的方式,讓公司難有高成長獲利,這使得在面對投資人時,也就難交出漂亮的投資回報。

針對創業團隊與投資人的關係,Ben 進一步說:「在你想要改變世界的遠大過程中,如果你需要創投的資金支持,那接下來的目標很明確,就是 IPO 或被併購,其他無關的事,都不要去理會它,專注朝你的目標前進。投資人有他的投資目的,你必須找到你和他的交集,要讓對方達到他的目的,你也達到自己的目的。如果你現在做的事情,無法達成以上所說的目標,那你就是在浪費時間!」Ben 不藏私地分享自己的領悟,希望後進的創業者不要走冤枉路。

繼 POP 之後,WOOMOO 團隊仍鎖定:如何用 IT 的力量,去解決世界上其他問題,例如企業日常要面對的管理工作。雖然市面上已有不少管理類軟體,但在 Ben 眼中不是難上手,就是仍需花費人力做整體彙整,而 google docs、excel 往往也是不得以的選擇。「我們正做一個管理工具,讓使用者沒有進入門檻,他可依照自己的身分,快速選看有關自己的部分。在介面上,會利用一些快速鍵設計,幫助使用者更快輸入或搜尋,讓步驟精簡。」

在管理上,當公司的規模還小,CEO 容易知道每個專案、每位夥伴的進度,但一旦企業擴大,CEO 往往很難掌控全局,大多只能依賴身邊幾位主管的資訊,容易形成偏頗。Ben 預告這項新產品,要讓 CEO 一眼就容易看出每個專案或業績目標已達成的現況量表;若要了解細節,再往下一層瀏覽。如此延伸下去,會形成樹狀圖的管理介面,「我們要讓這個工具,真正簡單、好用,使用者不必去上軟體教學課程、沒有 learning curve;我們也希望做到資訊透明化,讓大小主管都可以清楚看到所需要的資訊,知道哪裡沒做好,該去關心哪位同事?」

目前 WOOMOO 團隊有 6 位,正全力投入這項新型態的管理工具,將於近期跟大家見面,一起期待!

BEN

Ben 建議創業者:「在你想要改變世界的遠大過程中,如果你需要創投的資金支持,那接下來的目標很明確,就是 IPO 或被併購,其他無關的事,都不要去理會它,專注朝你的目標前進。」

 

 

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