Google 及 Facebook 將以不同武器,爭奪個人助理市場

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Google 不知道誰是你的朋友,不知道你跟誰聊天,也不知道你關注的是怎樣的新聞。Facebook 同樣也不知道你的郵件內容是什麼,你在地圖上走了什麼方向,或者你的 Android 手機上發生了什麼。這兩者之間的差別導致它們打造的個人助理也面臨各不相同的發展機遇。

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有用,還是有趣

Google 在個人助理方面具有先發優勢,因為它早在 2012 年就已經推出了 Google Now。Now 可以執行各式各樣的功能,這些功能當中的大多數都是圍繞客觀資料擴張的。它可以從你的郵件提取航班時間和變動等相關資訊,顯示最新的全球新聞,或者提示你回家路上的交通狀況。它的最新功能 Google Now On Tap 可以顯示來自其他 App 的相關資訊。

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Google Now 發揮了 Google 的長處:從高度普及的工具中獲取大量的資料,然後透過資料處理提供可執行的資訊。Google 在搜尋、郵件和地圖領域的霸主地位是 Now 的發展機遇所在。Now 在大多數時候都能做到有用,但是你不會經常認為它是「有趣的」。

Facebook 在不久前才開始測試 虛擬助手 M,用戶可以使用 Messenger 向一個由人類大腦和人工智慧組成的混合系統發送請求和任務。不過 Facebook 在今天 推出 的功能可以算得上是一個 位於通知頁面的傳統數位個人助理

現在我暫且把這項功能稱為 Facebook Here,這是一個清楚瞭解所有關於你的事情的個人助理——你認識的人、地點還有你關心的事情。

我在去年發現了這項功能正在進行早期測試 ,它當時只是好友請求中的「Hightlights」項目。從昨天開始,美國地區內的 iOS 和 Android 版本的 Facebook App 將會逐步上線這項功能,出現在傳統通知下方的 Facebook Here 會展示下列資訊的卡片:

  • 好友的生日
  • 好友的生活紀事
  • 你即將到來的事件
  • 當天的熱門體育賽事
  • 當天的熱門電視節目
  • 熱門話題

如果你允許 Facebook 追蹤你的地理位置歷史的話,你還會看到:

  • 附近的熱門活動
  • 當地的天氣
  • 附近的人分享的新聞
  • 你的好友去過或評論過的附近地點
  • 正在附近影院上映的電影

你可以自訂這些卡片的內容,添加新的卡片或隱藏不需要的卡片,並選擇哪些卡片可以向你發出通知。

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Facebook Here 發揮了 Facebook 的長處:先索引你的社交狀況、個人經歷和以往的行為,然後向你展示相關的內容。Facebook 在社交網路、資訊閱讀和移動消息方面的領先地位是 Facebook Here 的發展機遇所在。Facebook Here 在很多時候都可以是有趣的,但是你不會經常認為它是「有用的」。

最終,Facebook Here 和 GoogleNow 肯定會互相靠攏和競爭。它們兩者之間其實已經有一些重疊的功能,比如體育賽事比分更新和附近地點的建議。然而它們的基礎是兩個互不相干的資料組合。因此我認為它們在未來的一段時間內都會按照各自的方式服務使用者。

Facebook 的通知

不過 Facebook Here 還掌握著另一個巨大的優勢。Facebook 的情景助理是內置在 Facebook 的 iOS 和 Android App 當中的,準確來說是 Facebook 的通知頁面,而這裡正是人們每天花費大量時間瀏覽的地方。

Here 確實是存在於數億人的手機主螢幕上。而且它不是隱藏在「更多」標籤頁下的功能,放在這裡都是些像「搜尋周邊」和「我的最愛」這樣無人問津的產品。Here 所在的通知頁面是使用者非常著迷的地方,他們會在這裡反復查看自己在照片上被圈或者收到點讚的通知。

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Facebook Here 所在的位置意味著它可以得到大量持續的關注。

這並不是說 Google Now 在必要的時候才出現的低調風格不如 Facebook Here。這種方式當然是更為實用的,而 Here 提供的大多數內容只能算得上是具有娛樂性而已。毫無疑問,Now 已經讓人們的生活變得更加簡便。儘管 Now 可以打擾你,但是它在某種程度上會更尊重你的時間。這種追求效率的做法也是典型的 Google 風格。

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但是 Here 抓住用戶注意力的做法也是典型的 Facebook 風格。如果 Facebook 可以將 Here 烙印在我們的行為模式之中,那麼它就可以利用贊助卡片或品牌資訊變現我們的注意力,比如某個商家可以付費成為附近推薦餐廳的首選。

蘋果和 Google 開發的個人助理要更為低調一些,它們只會在你需要的時候出現。而 Facebook 則打造了另外一條由人工智慧生成的內容串流,它的旁邊正是由人類生成的動態消息。它就在這裡(Here),就在你的面前。

(本文來自 TechNode 合作夥伴:TechCrunch 中國

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