硬體創業:別成為富士康,也不要被「小米化」

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硬體創業怎應該注意哪些問題?資本更青睞那種企業?這次我們請來了 Y Combinator 合夥人 Luke Iseman、HAX 合夥人 Benjamin Joffe,以及 雲啟創投管理 合夥人黃榆鑌。HAX 是深圳的一個硬體新創公司的加速器,10%是來自於中國的硬體新創公司,包括 E-Link 等。Y Combinator 來自矽谷,已經有 960 個新創公司了。雲啟創投除了投資 B2B、網路、金融、大數據這些方面外,也跟一些硬體公司合作在深圳建立供應鏈,並和加速器合作。

現場嘉賓表示,硬體創業有兩個關鍵點:一是技術壁壘,必須要有和別人不一樣的技術或者功能,不然很可能淪為富士康式代工廠;二是推出的進程要快,迅速佔領市場,不然很可能就被大的公司以價格戰的模式擊敗,比如小米。

下面是對話內容:

中美區硬體新創公司有什麼不一樣的特徵?黃榆鑌表示,中美的硬體新創公司有不一樣的優劣勢,需要互相借鏡:「大家想想 YC、HAX 等企業在設計、產品性能方面做得非常好,但他們可能需要這樣的一個硬體生產能力。而中國的企業創新性沒有美國那麼強。」

Joffe 透露,他們已經投了十一二家硬體新創公司了:「我覺得很多中國的創業家特別實際,他們不會照搬國外的模式,而是做一些微創新適合中國市場,比如說價格下降一點。如果你去今天的展臺可以看到這樣的產品,比如說空氣淨化器、機器人等等,我看到這些產品的時候都覺得很不錯,而且價格也便宜多了。可是我說這個項目已經被人做過了,除非你有特別不一樣的技術層面的優勢,才會吸引到我的注意,因為這是大眾市場的消費品,我們在看這些公司的時候會知道這個產品一兩年以後被鋪開,能不能在量上成為消費品。」,他認為,美國在品牌建設和戰略執行方面做得比較好,科技力方面創新力不是夠的。

哪些硬體新創公司更能受到關注?Joffe 說:「攏統一點,你的團隊的技能很重要。首先肯定得先給我們看看原型機,不一定是全功能的但至少要有一些東西,比如說有 App 要看一下過去的記錄和成績,我們也想看看有沒有一些壁壘,別人難以競爭的;其次是針對的市場有沒有特殊之處,哪怕一開始是比較小的,但可能做得很大。」他表示,並不想看到新創公司面臨「小米化」局面——基本上就是去中間化的價格戰的形式。他舉例說,一些手環技術做得不錯,但很有可能 3 個月之後,小米推出了類似的產品一下子賣給兩億人,那你的業務就完了。他強調,如果沒有特別的不一樣的東西,要生存下去是很難的。

黃榆鑌認為:「我們總是說高端的戰略,一個極端就是蘋果。另一個就是性價比大眾化的市場,有小米有紅米,價格成為了獨特的競爭優勢。Ben 提到的問題我也同意,你很快地推出一個新的最先上市的,不一定是最尖端的產品,這沒有問題。但你能不能很快地進入下一代的產品,這時候你就得有自己的技術、自己的設計、自己的技術壁壘。要形成這樣的一個壁壘,一開始沒有不要緊,但要很快有門檻其實是很重要的。大公司、小公司面臨的是同樣的問題,哪怕是像小米這樣的東西要更多地面對 華為中興樂視 的競爭,他們很多是技術方面投入不足,這可能是因為利潤率不夠高,所以他們也不能投入足夠的錢在研發上。」

Iseman 表示:「把時間花跟消費者交流,而不是花在找我們這樣的投資者。想想怎麼樣把東西賣給他們。也許你的理念是世界上最愚蠢的理念,但只要能賣得出去利潤率是 100 萬人民幣,我也會感興趣。如果你是做針對消費者的產品的話,必須得要把品牌做強做大,在 6 個月到一年內你就應該把品牌打出來打響,其實你可以看到很多中國產品在群眾募資平臺上已經把自己的品牌宣傳出來了,小米饑餓行銷讓大家趨之若鶩,蘋果也是一樣的,這些品牌的力量是無窮的。富士康人就在跟我說,他們不希望總是做代工廠或者是製造,而是要有創意和創新。作為一個新創公司,其實應該吸取大公司的經驗教訓。」

作為投資者,能給新創公司帶來什麼樣的價值?Joffe 說:「新創團隊有很多工程師、他們可以設計出第一代的原型機,但你要採購、管理、供應鏈管理、公關、市場行銷、籌資、財務等等,又是沒有什麼經驗。要麼找一些人來幫助你輔導你,原型機能很快地生產,這在深圳是很大的優勢。速度很重要,甚至比僅僅投入錢更重要。智慧手錶兩年前還是很新鮮的,現在已經不是新鮮的東西了,這個東西更新非常快。如果這個速度能加快,可以節省下很多的錢,節省下很多的時間產品也能更快更好地設計。我們不能有富士康這樣的代工廠。」

Iseman 透露:「不管是加速器還是孵化器,我們的目標當然是想培養出上百億美元市值的公司,這件事情做到過 9 次。大家都是想讓產品匹配市場,想賺到足夠的利潤,我們曾經有過公司,團隊人很少只有我一個人,但我就能找到足夠的資源,我們能幫你的是找到外部的資源,你的事情不用花那麼多的金錢和精力就能做得好。我們希望不要說都做得中庸,我們寧可很多人失敗了但有極其成功的,在硬體中特別是這樣,我們不希望做到中庸,我們寧可你失敗也失敗得轟轟烈烈。」

硬體創業要注意哪些問題?Iseman 說:「我覺得做原型機的時候這裡做一點,那裡做一點,但大量生產的時候必須要在珠三角,因為這裡有速度成本優勢。這不是要不要做、什麼時候做,而是必須要做的問題,做原型機的時間的問題還不是很大,但一開始多數的公司滅亡是因為沒有作出專注的原型的產品。當然,不能完全忽視成本因素,不能僅憑興趣。但即便是一開始不怎麼賺錢也要快速地更新、反應,對客戶的需求作出反應。

Joffe 對此部分同意:「一開始要作出客戶想要的東西,其實生產之前就要開始考慮,你可能有一個需求不惜成本做出來讓大家喜歡,十年前你發明 Segway 成本是 10 萬美元,很多年都沒有辦法賺錢,所以我們必須要承認現實,有些人覺得虧幾年前沒有問題,打開市場份額像小米就是以接近成本價賣,就是為了接近客戶,但總歸不能超過一個界限,不能一直這麼虧下去。」

黃榆鑌則透露:「對我來說倒不是說成本的問題,我們做生產製造的時候這是一個學習的過程,所以最好是同一個人、同一個廠做批量生產。」

(本文來自 TechNode 合作夥伴:TechCrunch 中國

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